El plan de expansión del Grupo Puntacana: innovación y toque de Midas

Punta Cana es una de las invenciones más importantes de la región. Hoy es el centro turístico más importantes del Caribe, pero en 1969 era un lugar despoblado y casi desconocido de la República Dominicana. En la actualidad genera el 7% del Producto Interno Bruto, PIB, de esa nación, que a su vez se encuentra entre los países con mayor probabilidad de ascender a la categoría de ingreso alto en los próximos 50 años.

El promotor del desarrollo de Puna Cana fue fundamentalmente el Grupo Puntacana. Una empresa privada que movió a su gobierno y a otras firmas del sector privado – en especial españolas –, para fraguar uno de los milagros económicos más interesantes del hemisferio.

El desarrollo acelerado de la región se puede medir de muchas formas, pero una de las mejores está en que desde la Pandemia, se construyen entre 4.500 y 5.000 habitaciones hoteleras nuevas cada año.

Por ello en el área de Punta Cana actualmente residen 138.000 personas, de las cuales 85.000 están empleadas en turismo y prácticamente toda la población restante tiene algún tipo de vínculo con esa actividad. El auge de una hotelería lujosa y administrativamente sofisticada ha permitido que el ingreso promedio de sus habitantes duplique el promedio nacional, dijo el Vicepresidente de Relaciones Institucionales y Proyectos, del Grupo Puntacana, Simón Suárez.

Si bien la tasa de desempleo no se mide regionalmente, el ejecutivo estimó que esa cifra actualmete debe ser inferior al 5%. “Tenemos un comportamiento de consumo como cuando hay pleno empleo”, señaló.

De hecho el mercado laboral del área tiene una demanda muy alta. “Hay canibalización entre los hoteles. Cada vez que abre un hotel hay una competencia tremenda por el talento”, dijo.

En la zona turística no se enfrentan a los dos problemas más graves del mercado laboral latinoamericano: el desempleo juvenil y el acceso femenino al empleo. De un lado, la mayoría de los empleados de Punta Cana tienen menos de 35 años. De otro, el 60% de los empleos y el 40% de los puestos gerenciales están ocupados por mujeres, afirmó Simón Suárez. “Es un fenómeno muy singular, extraordinario”, afirmó, y las estadísticas muestran que no le falta razón.

El desarrollo de negocios y social de la región de Punta Cana tiene poca comparación en el mundo. Sobre todo, si se considera que se trata de un lugar más o menos pequeño, y no de un país como es el caso de estrellas recientes del turismo como Croacia o Grecia, sostuvo el vicepresidente.

Diversificación del Grupo

En la actualidad, el Grupo Puntacana trabaja en dos iniciativas fundamentales.

Por un lado, en un lugar adyacente al aeropuerto internacional, que fue construído y es operado por el Grupo, edifican un centro industrial que incluirá, entre otras actividades, una zona franca diseãda para atraer empresas de alta tecnología.

Tendrá un centro logístico para ofrecer servicios de consolidación y manejo de carga aérea, marítima y terrestre. “Ese centro logístico es un joint venture con Dubai Ports World (DP World), la empresa más grande del mundo en el manejo de de puertos marítimos”, explicó.

DP World ya opera el principal puerto de transbordo del Caribe, ubicado en Punta Caucedo al sur de la República Dominicana. “Ellos han querido conectarse con el aeropuerto de Punta Cana, que tiene la mayor conectividad aérea del Caribe con el resto del mundo”.  

Además, ese centro contará con instalaciones para el mantenimiento de aeronaves, de los conocidos por su sigla MRO en inglés (Maintenance, Repair and Overhaul), para aviones de pasajeros de gran tamaño. “Tendremos instalaciones para atender simultáneamente ocho aeronaves”, señaló. También habrá un centro de distribución de combustible aeronáutico exclusivo para las operaciones de carga.

Este proyecto generará 19.000 empleos adicionales en actividades no relacionadas con el turismo, lo que diversificará la estructura productiva de la zona y de la empresa, según afirmó. “Hasta ahora todo lo que tenemos es enfocado exclusivamente al turismo. Pero queremos completar el abanico productivo de la región de Punta Cana con actividades de manufactura de alta tecnología.

Para ilustrar la amplitud de esta diversificación, afirmó que entre un 8% y un 10% de los 19.000 empleos prvistos serán para especialistas en alguna rama de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM por su conocida sigla en inglés). “Esto le agrega un tremendo valor al acervo de conocimiento que hay en la zona”.

El proyecto costará entre US$250 millones y US$300 millones y se ejecutará en un lapso de entre seis y ocho años.

Expansión geográfica

El segundo proyecto fundamental para Grupo Puntacana es la expansión geográfica hacia el norte, Llegando hasta la zona de Miches y de Sabana de la Mar, que está a aproximadamente a una hora y media del aerpouerto.

“Para ello, el Grupo ya tiene en construcción un hotel en Miches y hemos adquirido terrenos para uno o dos hoteles más”. El primer hotel abrirá a finales de este año.

Además, el Grupo se asoció con inversionistas españoles en otro proyecto que será operado por Marriott. “Será el primer hotel W todo incluido, del mundo. De nuevo estamos tratando de hacer algo excepcional que no se ha hecho en ninguna parte”.

Ese enfoque refleja la filosofía del Grupo Puntacana, que establece que cada proyecto debe ser verdaderamente excepcional, extraordinario, que agregue valor significativo al sector, conluyó Simón Suárez.

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