Diez años de ConnectAmericas, la plataforma digital para Pymes que quieren exportar

Hace diez años el Banco Interamericano de Desarrollo, BID, se propuso ayudar a las pequeñas y medianas empresas de América Latina y el Caribe a insertarse en el comercio mundial. Esta iniciativa es de gran envergadura ya que las Pymes – como se les conoce a las pequeñas y medianas empresas –, representan el 99,5% de las empresas de la región y generan el 60% del empleo productivo formal.

Esa idea la concretó un equipo liderado por quien hoy es Gerente del Sector de Integración y Comercio del BID, Fabrizio Opertti. La desarrollaron en la plataforma digital ConnectAmericas, una red global con 14 millones de visitas únicas, que conecta 750.000 usuarios de 180 países, de los cuales 240.000 son empresas. “Las métricas hablan de un proyecto digital único y exitoso”, dijo.

La plataforma, por ejemplo, cuenta con 380 socios institucionales, como cámaras de comercio y agencias de promoción de exportaciones, que ayudan a los empresarios a vender fuera de sus fronteras nacionales.

De igual modo, incluye una plataforma de mujeres emprendedoras, ‘Mujeres ConnectAmericas’, que es la más grande del hemisferio occidental con 180.000 emprendedoras y 64.000 empresas.

Ventas por sobre todo

La plataforma no es solo una herramienta poderosa de comunicación, sino una vía eficaz para facilitar la operación empresarial y para hacer negocios. De hecho, la conexión directa entre las empresas es la forma más potente para promover exportaciones, señaló Fabrizio Opertti.

Para demostrarlo bastaría saber que LAC Flavors, una rueda anual de negocios para la industria de alimentos, organizada a través de la plataforma de ConnectAmericas, generó US$1.000 millones en negocios cerrados o esperados después de 23.100 reuniones de negocios. “No es poca cosa”, dijo el ejecutivo.

Pero hay más. Outsource2LAC, otra rueda de negocios para el sector de servicios globales de América Latina y el Caribe, generó casi US$400 millones en negocios con 11.700 reuniones.

ConnectAmericas, dijo, ha insertado un sinnúmero de Pymes al mundo de las certificaciones de calidad y de la exportación. Esto tiene un efecto enorme.

Los estudios de BID muestran que las Pyme exportadoras venden 55% más, generan casi tres veces más empleo y pagan 42% más salarios en comparación con las no exportadoras. Si esto fuera poco, son 54% más productivas que las no exportadoras. “A través del comercio internacional mejoran la productividad porque les transfieren destrezas, know-how, información de tendencias. Se les abre un mundo de oportunidades”, señaló. “Es muy contundente. La Pyme exportadora pasa a jugar a otra liga”.

A la vez, ConnectAmericas facilita el aprendizaje y es un repositorio de conocimientos para quienes quieran vincularse al comercio exterior. En la plataforma hay 4.000 artículos, 18 episodios de podcast, 20 cursos abiertos en línea y sus webinars han recibido a unas 20.000 personas, señaló Opertti.

Desde su inicio el slogan de ConnectAmericas contiene tres palabras: ‘aprende, conéctate, finánciate’. Por eso, la enseñanza toca también uno de los puntos cruciales para las Pymes: el acceso a financiación.

Ofrece contactos directos con bancos y entidades financieras y adicionalmente, el material disponible en la plataforma les ayuda a mejorar su operación y el estados de sus finanzas y de sus proyectos crédito. “Hay que preparar a las empresas para presentarse ante los bancos, ante las financiadoras”, sostuvo el ejecutivo.

¿Qué viene?

“Celebrar sí, pero no dormirse en los laureles”, es el propósito de Fabrizio Opertti para los segundos diez años de ConnectAmericas.

En este proceso de evolución, LAC Flavors empezará a trabajar en temas como el de apoyar la producción sostenible en el Amazonas. En junio LAC Flavors mostrará en Manaos una oferta de ‘super alimentos’ amazónicos, y reunirá chefs de gran renombre para que les den uso en sus recetas.

Por otro lado, dentro de su programa ‘BID for the Americas’, que acercará a los empresarios del sector privado con el Banco, ConnectAmericas lanzará una app que contendrá información de solicitudes de compra de bienes y servicios para todos los proyectos del BID.

Finalmente, la ConnectAmericas del nuevo decenio no solo promoverá el comercio, sino que también fomentará la inversión. “Vamos a tener ConnectAmericas Invest”, reveló Fabrizio Opertti.

Con estos primeros pasos, este “bien público digital” como describe a ConnectAmericas Fabrizio Opertti, seguirá consolidándose como una potente herramienta para emprendedores pequeños y medianos de América Latina y el Caribe.

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