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El 26 de febrero se confirmó el primer caso de Coronavirus en Brasil, en un paciente de 61 años que había viajado a Italia. ¿Qué sigue? ¡La guerra!

Por varias semanas. los países en las américas se han venido preparando para la importación de casos de COVID-19. Hay medidas para detectar, diagnosticar y cuidar a los pacientes con la enfermedad”, dijo en el boletín de prensa que confirmó el primer caso de Coronavirus en Brasil, la directora de la Organización Panamericana de la Salud, OPS, Carissa F. Etienne.

Sin embargo, como es natural, recomendó intensificar todos los planes y prepararse a responder, al brote confirmado.

“Si bien es cierto que algunos países de la región están más avanzados que otros, la OPS tiene equipos internacionales basados en cada país para trabajar junto con las autoridades para asegurarse que se lleven a cabo las medidas de prevención y de contención”, le dijo la oficina de comunicaciones de la OPS a Latin Trade el miércoles 26, el mismo día del anuncio brasileño.

La región en general ha mejorado su capacidad de vigilar y reaccionar a las pandemias desde la aparición de la H1N1 en 2009. “La OPS ha estado trabajando con los países en América Latina y el Caribe para ayudarlos a prepararse para la detección y respuesta rápidas a casos potencialmente importados”, dio la entidad. De hecho, han entrenado y equipado laboratorios para fortalecer las líneas de defensa. “Gracias a esa iniciativa, desde febrero 21, 29 laboratorios en América Latina y el Caribe están listos para detectar el COVID-19, con el servicio de un Centro de Control y Prevención de Enfermedades en Atlanta como un laboratorio de referencia regional”.

Podría parecer que la región es bastante vulnerable a epidemias si se juzgara por el impresionante aumento de enfermedades como el dengue, en especial en Nicaragua, Belice, Dominica, Honduras, Antigua y Barbuda y Brasil.

No obstante, la OPS aclara que se trata no solo de enfermedades sustancialmente distintas, sino que tienen estrategias de control absolutamente diferentes. “No se pueden comparar”, dijeron. “El dengue se transmite por mosquitos en zonas intertropicales solamente y ha sido endémica por 40 años en América Latina y el Caribe. COVID-19 es una enfermedad nueva, transmitida de humano a humano, por contacto cercano”.

¿Qué viene?

“Un fuerte énfasis en detener la transmisión sigue siendo un objetivo importante, aunque reconocemos que la situación puede variar de país a país y requerirá respuestas a la medida”, dijo Carissa F. Etienne.

COVID-19 se transmite de persona a persona a través de pequeñas gotas y de contacto con superficies contaminadas. La información con la que se cuenta sugiere que una persona infectada puede infectar entre 1 y 4 contactos cercanos, señala la OPS en el comunicado de prensa.

Por esa característica de contagio rápido podría ocurrir que los lugares de prestación de servicios de salud se saturen, en especial los servicios de cuidado intensivo.

Otros analistas piensan que el verdadero riesgo hemisférico de salud estaría en Venezuela con su sistema de salud completamente desajustado, y el problema se vuelve más serio por su vecindad con Brasil.

Las reacciones no se harán esperar. No será raro ver una mayor cantidad de teletrabajo, la creciente suspensión de reuniones presenciales y menos viajes en avión.

Lo que sigue es incierto, pero sin duda hay que prepararse tanto como se pueda para que esta no sea la plaga del siglo en la región.

Cuidado personal

Para los que pasaron por la crisis del H1N1, las recomendaciones para el cuidado diario son parecidas:

  • Lavarse las manos con agua y jabón con frecuencia y usar geles desinfectantes con base de alcohol.
  • Cubrir la boca y nariz con el codo flexionado o con un pañuelo de papel cuando se tose o se estornuda; botar el pañuelo de inmediato y lavar las manos.
  • Evitar contacto con cualquier persona que tenga tos y fiebre.
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