Prioridades para el planeta: Visión de largo plazo, pero con acción inmediata. La estrategia PepsiCo de sostenibilidad para América Latina.

¿Cómo ordenan su acción en la multinacional PepsiCo para mejorar las condiciones del planeta? Las prioridades están claras.

“A fin de cuentas todo es clima”, dijo el director de Estrategia, Transformación y PepsiCo Positivo (pep+) de PepsiCo Bebidas Latinoamérica, Enrique Cortinas. “PepsiCo se autoimpuso unas metas estrictas para minimizar su huella ambiental. Transformará sus procesos industriales en beneficio del negocio y del medio ambiente”, dijo.

Las emisiones, aseveró, es el indicador más importante porque aparece en las grandes decisiones de la compañía, tales como el uso de agua, la energía, los ingredientes y materiales que usa en sus productos y procesos – todo con el fin de reducir la huella de carbono a lo largo de su cadena de abasto y seguir teniendo un impacto positivo en el planeta y las personas. 

El objetivo principal de pep+ es justo el de tener un impacto positivo en las personas y el planeta y en concreto, el negocio de bebidas. Priorizamos dos áreas de trabajo 1) cadena de valor positiva y 2) opciones positivas.  En ambos casos, el negocio de bebidas en Latinoamérica marca el camino de la compañía.

Dentro de Cadena de Valor Positiva, PepsiCo está comprometida con alcanzar cero emisiones netas para 2040 a nivel global. En Bebidas Latam, hemos disminuido las emisiones en un 12% desde 2015 hasta 2021.  Actualmente, por ejemplo, 33% de la electricidad consumida proviene de fuentes renovables.

Otra área prioritaria que aporta a una cadena de valor positiva es la transformación de nuestros empaques. Los empaques son cruciales para PepsiCo, permite que los productos lleguen al consumidor con calidad y seguridad alimenticia de primera. “El plástico es uno de los empaques más eficientes para estos fines”, afirmó.  “El problema está en que debemos tratarlo como un material reusable / renovable, es tan valioso como el vidrio y el aluminio que son infinitamente reciclables”.

La ciencia ha avanzado mucho para que ese material sea aprovechable, afirmó. Por ejemplo, ya hay resinas y otros materiales renovables de origen orgánico, que se pueden reciclar después del consumo. “En la región, en 2022, utilizamos el equivalente a 1,6 billones de botellas de 500ML de plástico reciclado en nuestros envases”.

Ahora, sostuvo, el énfasis tendría que ponerse en apoyar a los consumidores con la información necesaria acerca de cómo y dónde reciclar, así como reforzar los sistemas de recolección para asegurar que cada empaque descartado sea sorteado y procesado – convirtiéndole nuevamente en resina reciclada.

A la vez, consiguieron usar menos plástico, en especial en América Latina. “Actualmente, contamos con algunas de las botellas PET más ligeras en el sistema de la compañía, con un peso promedio menor a 20 gramos por botella de 500ML tanto en bebidas carbonatadas como en isotónicos”. 

Los programas de retornabilidad también han tenido un gran éxito en la región. Se trata de los programas tan conocidos de botellas que se venden con descuento siempre que se le devuelven al vendedor. La meta global de PepsiCo es ofrecer el 20% de su portafolio de bebidas en empaques reutilizables para 2030. “Bebidas Latinoamérica está liderando este camino. Para fin de 2022, alcanzamos el 10% de volumen de nuestro portafolio en empaques retornables disponibles en 12 países de la región”.

Por último, en reducción de uso del agua, Bebidas Latinoamérica es también un referente en PepsiCo. “En la optimización del uso de agua, 5 de nuestras plantas (3 en Brasil y 2 en México) se encuentran en el Top 10 Global del sistema PepsiCo”, señaló el ejecutivo. “Ya redujimos nuestro consumo de agua en 25% desde 2015 hasta 2022”, añadió.

Una parte de este resultado se debe a la innovación. “En 2022, Bebidas Latinoamérica se convirtió en el primer sector de PepsiCo en disponer de ozono como sistema de sanitización en una de sus plantas en México”. La innovación permitió un ahorro de agua de +15% y se estará replicando en otros mercados de la región y el mundo.

De otra parte, la empresa tiene el objetivo global de reponer los mantos freáticos con el 100% del agua que utiliza de los mismos, para el 2030.  “Ya contamos con proyectos piloto de reposición en México, donde esperamos reabastecer 700,000 metros cúbicos, el equivalente a más de 200 piscinas olímpicas”, destacó.  

Dentro de Opciones Positivas

América Latina está bastante avanzada como en las otras metas de sustentabilidad dentro de la organización global de PepsiCo.

En cuanto a reducción de azúcar, por ejemplo, PepsiCo tiene la meta global de ofrecer el 67% de sus productos por debajo de 100 calorías provenientes de azúcares añadidos por porción de 355 ML. “América Latina es una de las geografías más avanzadas del mundo en esta materia”, manifestó. A fin de 2022 el 81% de nuestro portafolio contaba con azúcar reducida o sin azúcar.

La Condición para las Alianzas

No es secreto que los mayores avances en sustentabilidad se consiguen cuando hay colaboración entre múltiples agentes.

PepsiCo quiere conseguir resultados estructurales de largo plazo, no le interesan programas tácticos que no son sostenibles en el tiempo. “Tenemos más de 125 años que estamos en este negocio, y estamos preparado para seguir por muchos más.”, dijo para manifestar su compromiso con sus mercados. Pero no todas las empresas tienen el mismo horizonte. Hay algunas que quieren retornos de corto plazo y esas quizás no serán socios ideales para planes de sostenibilidad que necesitan un capital más paciente como los de PepsiCo.

Enrique Cortinas considera que su empresa trabajara con gusto, con organizaciones sin fines de lucro, con gobiernos municipales, con proveedores, con clientes; y otras empresas privadas – incluso con sus competidores, siempre que tengan como objetivo común lograr la sostenibilidad y soluciones de largo plazo que nos ayude a refrescar de una forma mejor.

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