La Marcha de los Corruptos

Las Américas tienen un creciente problema de corrupción; y no es la que se está imaginando.

Pero si cree en el crecimiento económico impulsado por el mercado, es de lo que debería preocuparse.

Aunque es profundamente preocupante, no es el hecho de que la mitad de los 10 países más corruptos del mundo en una encuesta reciente de US News & World Report provenía de América –Colombia (1), México (2), Guatemala (5), Brasil (7) y Bolivia (9).

Tampoco es que 8 de los 50 países más corruptos en el Índice de Percepción de la Corrupción 2019 de Transparencia Internacional se encuentren en el hemisferio occidental.

Ni siquiera es que América Latina y el Caribe tengan el doble de países en la mitad inferior del Índice de Competitividad 2019 del Foro Económico Mundial que en la mitad superior, agobiados por instituciones débiles (que capturan la corrupción en el índice WEF) y poca innovación y capacidad.

Tampoco es el papel pernicioso que ha desenfrenado la corrupción bolivariana en el fracaso del estado en Venezuela, contribuyendo a la crisis de refugiados más grande del mundo.

Todos estos, por supuesto, son profundamente problemáticos. Especialmente en una región que lucha por no ser dejada atrás por la Cuarta Revolución Industrial después de haber perdido en gran medida la Tercera.

El creciente problema de la corrupción es el que empeora todas estas dinámicas: que los corruptos de la región están ascendiendo, empujando con éxito los esfuerzos institucionales y de base para promover una responsabilidad significativa.

La década de 2010 fue una década en la que florecieron los esfuerzos anticorrupción en las Américas.

Las protestas populares masivas dieron origen a innovadores esfuerzos anticorrupción como la Comisión Internacional contra la Impunidad de las Naciones Unidas en Guatemala, o CICIG, y la Misión de la Organización de Estados Americanos para apoyar la lucha contra la corrupción y la impunidad en Honduras, o MACCIH. Ambas tenían elites políticas y económicas para rendir cuentas en países problemáticos de maneras sin precedentes.

Fiscales emprendedores e independientes en Brasil expusieron una profunda corrupción en los enjuiciamientos de Lava Jato durante la década de 2010. Los fiscales en Perú presentaron cargos contra los últimos cuatro presidentes del país alegando malversación pública.

Estados Unidos desempeñó un papel indispensable en la cruzada anticorrupción de la región durante la primera mitad de la década de 2010.

La administración Obama y el Congreso de los Estados Unidos brindaron apoyo financiero y político bipartidista a la CICIG y la MACCIH, condicionando la asistencia estadounidense a Guatemala y Honduras en la existencia de mecanismos anticorrupción respaldados internacionalmente.

Los fiscales brasileños de Lavo Jato habían recibido capacitación de los Estados Unidos y el Departamento de Justicia de los Estados Unidos jugó un papel fundamental en exponer y desmantelar el enorme cartel de corrupción que era el gigante brasileño de infraestructura Odebrecht, al llegar a un acuerdo de declaración de culpabilidad en los últimos días de la Administración de Obama que proporcionó tesoros a los fiscales en todo el continente americano.

Pero entonces algo cambió.

Estados Unidos, bajo la presidencia de Donald J. Trump, ha emitido un retiro inequívoco en lo que respecta a los esfuerzos anticorrupción en las Américas.

La Administración no solo se quedó de brazos cruzados mientras el ex presidente de Guatemala Jimmy Morales se negaba a extender el mandato de la CICIG mientras las investigaciones del cuerpo se cerraban sobre él, el Secretario de Estado Mike Pompeo elogió públicamente a Morales a las pocas horas de su efectiva terminación de la CICIG.

Después de que el presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, emergiera como un conspirador nombrado y no acusado en el exitoso enjuiciamiento de drogas de su hermano por parte de los Estados Unidos, no solo la Administración Trump no retiró la visa de Hernández (como lo había hecho Estados Unidos en circunstancias más o menos análogas en 1996 con el Presidente colombiano Ernesto Samper), el presidente Trump celebró personalmente a Hernández en comentarios públicos antes de la Cumbre Nacional del Consejo Israelí-Americano. Y luego la Administración Trump no hizo nada ya que Hernández se negó a renovar el mandato de MACCIH.

La retirada de Trump contra la corrupción, sin embargo, no se ha detenido allí.

Informes recientes indican que el presidente Trump ha ordenado a su Administración que busque formas de revocar la piedra angular de los esfuerzos internacionales anticorrupción de EE.UU., La Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero, enviando una señal preocupante a las empresas de EE.UU. y países extranjeros con estatutos comparables.

Quienes defienden correctamente los mercados y las economías basadas en el mercado en esta época de populistas de izquierda y derecha deberían estar horrorizados por esta marcha de corruptos en el hemisferio occidental habilitada por Estados Unidos.

La corrupción es una distorsión profunda del mercado, que beneficia a los cleptócratas y socava el bien común de los casi mil millones de residentes de las Américas, ya que desvía recursos de actividades productivas en una región desesperada por reactivar un crecimiento económico significativo e inclusivo.

Es hora de que Estados Unidos vuelva a cambiar de bando y se una a la causa anticorrupción en todo el continente americano.

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