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Más centrales nucleares, menos dióxido de carbono

Elida Bustos  | 
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Foto: Centrales Nucleares Atucha I y II, junto al Río Paraná, en Argentina. Gentileza NA-SA

En 2019, fueron 450 reactores nucleares los que produjeron electricidad para decenas de ciudades en todo el mundo y evitaron lanzar al medio ambiente millones de toneladas de dióxido de carbono.

Según el registro PRIS, del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA), América del Norte, Europa Occidental y el Lejano Oriente asiático se reparten el 75% de las centrales nucleares productoras de energía del mundo, con una capacidad eléctrica total de casi 398.887 megavatios. Las tres regiones totalizan 341 de los 450 reactores en funcionamiento.

En 2019 se avanzó o comenzó la construcción de nuevos reactores en distintas regiones, totalizando 53 unidades que, una vez conectadas a la red eléctrica de sus países, aportarán 54.727 megavatios de energía.

Los países que lideran en la construcción de reactores nucleares de potencia son China, India y Rusia, con 10, 7 y 5 unidades respectivamente. En el caso de China, lo que se busca es reemplazar viejas centrales térmicas que funcionan con combustible fósil, con el objetivo de bajar la emisión de dióxido de carbono al ambiente y contribuir a reducir el calentamieno global.

Las 10 centrales que está construyendo aportarán 9.448 MW a la red eléctrica. La electricidad que generen esas plantas evitará emitir aproximadamente seis millones de toneladas de dióxido de carbono por año, volumen que sería lo que lanzarían al medio ambiente centrales térmicas que funcionan con combustibles fósiles.

En el caso de Argentina, la central Atucha I, de 362 megavatios de potencia, evita generar 600.000 toneladas de dióxido de carbono al año. Tomando en cuenta la generación de las tres centrales nucleares argentinas, con una potencia instalada total de 1.755 MW, lo que se evita anualmente lanzar al medio ambiente son aproximadamente 1.120.000 toneladas de dióxido de carbono. Esto equivale a las emisiones de 665.000 automóviles medianos que recorran por año un promedio de 1800 km/mes cada uno.

China ya tiene en operación 48 reactores, con una capacidad instalada total de 45.518 MW. Estados Unidos es el país con más reactores generadores de electricidad. 98 reactores, con 97.565 MW de potencia.

Para ver estadísticas de centrales nucleares:

https://pris.iaea.org/PRIS/WorldStatistics/OperationalReactorsByCountry.aspx

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