América Latina lucha para competir

Por John Price, director de Americas Market Intelligence

La región ya no puede permitirse perder sus más valientes y brillantes a la emigración. 

Sin un auge de las materias primas para rescatar a América Latina, dada la abundante energía estadounidense y la débil demanda de infraestructura china, la región debe resurgir a la antigua usanza: cortando deshechos e injertos del gobierno y aumentando la productividad a través de reformas inteligentes. El auge de los productos básicos permitió a los gobiernos latinoamericanos por primera vez en una generación la capacidad de financiar nuevas infraestructuras. Se invirtió más de 1 billón de dólares. Sin embargo, gran parte de ello fue desperdiciado o mal dirigido a través de las arcas públicas, aunque parte de ese gasto funcionó, especialmente cuando se ejecutó por medio de las preocupaciones privadas. América Latina cuenta hoy con una impresionante infraestructura para dispositivos móviles, unas pocas docenas de puertos y aeropuertos de clase mundial, mejores vías férreas y carreteras y en varios países las redes eléctricas mejoraron mucho.

La reforma del mercado es un proceso continuo y un desafío incesante. América Latina tiene mucho que hacer para ponerse al día con otros mercados emergentes, muchos de los cuales siguieron reformándose, mientras que Sudamérica, en particular, se mantuvo inmóvil durante una década desde 2004 hasta 2013.

El talón de Aquiles de la región sigue siendo su débil estado de derecho. Hasta que se fortalezca, los políticos seguirán robando a la región su riqueza y su futuro, la delincuencia seguirá imponiendo impuestos a la sociedad y empujando a los más audaces y brillantes al extranjero, y los inversionistas se negarán a invertir en ideas creativas, cuya propiedad intelectual no pueda ser protegida.

América Latina es ahora la población de envejecimiento más rápida del mundo. El número de ancianos en América Latina se triplicará en porcentaje de la población en 2050 y representará casi uno de cada cinco latinoamericanos. La región ya no puede permitirse perder su lado más valiente y brillante a la emigración. En cambio, América Latina debe nutrir su capital humano aumentando el acceso a la educación y transformando su sistema escolar en los niveles secundario, medio superior y universitario en uno que educa y entrena a sus jóvenes con habilidades técnicas contratables y un fuerte énfasis en STEM en el nivel secundario. Sólo entonces, América Latina tendrá los conjuntos de habilidades que la región necesita para aprovechar sus impresionantes recursos naturales y liberar su potencial creativo.

Los líderes políticos de América Latina ya no pueden permitirse el lujo de caminar por los bordes y esperar a que los precios de las materias primas y la demografía nacional proporcionen crecimiento. Compitiendo en un mundo globalizado ya no es una elección sino una necesidad. ¿Puede América Latina competir? Sólo si los líderes políticos de la región se toman en serio las reformas.

Por John Price

John Price es el director de Americas Market Intelligence y un veterano de 24 años de inteligencia competitiva y consultoría estratégica en Latinoamérica. [email protected]

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