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Las mujeres, los negocios y la ley: ¿cómo afectan las restricciones legales a las mujeres en los negocios?

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Un nuevo informe del Banco Mundial presenta las principales conclusiones de la legislación que sigue restringiendo las oportunidades económicas de las mujeres en 143 países.

Seguir una carrera profesional o de trabajo parece ser una opción viable para millones de mujeres jóvenes de todo el mundo que están ansiosas de ser económicamente independientes o de salir de la pobreza. Este es un gran cambio incluso desde hace tan sólo 50 años, y sigue siendo un reto en muchos países hoy en día, sin importar su nivel de desarrollo económico.

Estas son las conclusiones del Proyecto del Banco Mundial sobre las mujeres y la legislación, que recientemente lanzó la tercera edición del informebianual. El informe se centra en la legislación económica en 143 países sobre la base de la diferenciación de género. El informe abarca seis áreas de conocimiento, incluyendo el acceso a instituciones, el uso de la propiedad, la obtención de un empleo, la oferta de incentivos para el trabajo, la construcción de crédito, y acudir a los tribunales. El informe de este año también incluyó una investigación piloto en una séptima área sobre la protección a las mujeres contra la violencia, que examinó las leyes sobre la violencia doméstica y el acoso sexual en 100 de esas economías. Las principales conclusiones fueron presentadas y discutidas en laAmericas Society / Council of the Americas en Nueva York.

"El objetivo del proyecto es recopilar e investigar la legislación que, o bien facilita o impide la participación igualitaria de las mujeres en la vida económica, desde el acceso a puestos de trabajo hasta la gestión de la propiedad o incluso el acceso al capital y los incentivos que les permitan iniciar un negocio", dijo a LBC Sarah Iqbal, coordinadora del proyecto Mujeres y la Legislación del Banco Mundial.

Incluso aunque exista un entorno legal similar en muchos países, la aplicación de la ley no siempre se practica. La idea, según Iqbal, es establecer primero una base para mirar la situación legal en cada economía. A largo plazo, al proyecto le gustaría incluir datos sobre la aplicación de la ley para mejorar y hacer cumplir la legislación existente y al mismo tiempo tratar de promover la nueva normativa, si es necesario.

El informe de esta edición incluye dos nuevos aspectos, uno busca en los últimos 50 años de legislación, mientras que el otro se centra en los dos últimos años, hasta abril de 2013. "Particularmente en América Latina y el Caribe se ha producido una evolución favorable de la legislación en 18 países, sobre todo en las leyes relacionadas con la violencia de género y la violencia en el lugar de trabajo ", dijo Paula Tavares, miembro del equipo que en la actualidad se centra en el marco jurídico y normativo que afecta a las capacidades económicas de las mujeres.

"Catorce de 18 países han mejorado su legislación laboral y sobre el acoso sexual", dijo Tavares a LBC. "También estamos empezando a mirar la redacción de los servicios ofrecidos en cada país, tales como líneas de asistencia y ayuda legal, el número de mujeres en las comisarías de policía y las leyes que crean los mecanismos de los procedimientos de respuesta", agregó.

Tavares cree que la mejoría en la legislación es el resultado de un gran esfuerzo de las mujeres en la fuerza laboral, las mujeres empresarias, y los grupos de mujeres que abogan por la igualdad de derechos en el lugar de trabajo. "Brasil es un buen ejemplo de la nueva legislación, pero la aplicación de la ley sigue siendo difícil", dijo, refiriéndose a la Lei Maria da Penha / Ley N.11.340 (2006) , sancionada por el ex presidente Luiz Inácio Lula da Silva, que no sólo aumentó las penas para los culpables de violencia doméstica contra las mujeres, sino que también incluyó a las parejas del mismo sexo.

Otra tendencia positiva en América Latina es la regulación de las licencias remuneradas tanto para la maternidad como para la paternidad. "Si bien Estados Unidos no tiene una maternidad remunerada obligatoria o una legislación sobre licencias de paternidad, los países de América del Sur han mejorado la legislación correspondiente para ambos padres. Por ejemplo, Bolivia ahora paga tres días durante el permiso de paternidad y México ha aumentado a cinco días pagados, mientras que Colombia aumentó la licencia de maternidad con sueldo de 84 a 98 días y Venezuela, de 126 a 182 días, "explicó Iqbal.

El informe examina la legislación de una manera objetiva, sin juzgar o clasificar a los países, pero tiene el propósito de establecer una base de datos desde la cual se pueda planear y tomar acciones en el futuro. "La capacidad de las mujeres para obtener ingresos o dirigir sus propios negocios puede ser afectada por leyes que son tan protectoras que terminan prohibiéndolestrabajar en ciertas industrias que se consideran peligrosas para ellas. Por ejemplo, las leyes laborales en Argentina prohíben a las mujeres estar en determinados puestos de trabajo en la minería y la metalurgia. Aunque el riesgo es comprensible, los puestos de trabajo pueden ser mejor remunerados que los empleos peor pagados en la manufactura o los servicios. En las mismas condiciones, los puestos de trabajo también pueden ser peligrosos para los hombres ", dijo Iqbal.

Durante un lapso de 50 años -de 1960 a 2010 -, los investigadores observaron un claro cambio en América Latina y el Caribe en la capacidad jurídica para la discriminación de la mujer en varias áreas, incluyendo el uso y administración de la propiedad y el acceso a las instituciones.

"Nos dimos cuenta de que la legislación comenzó a cambiar en América Latina y el Caribe después de que el régimen de Franco terminó en 1975. Con la transición española a la democracia, las leyes que limitan los derechos legales de capacidad y de propiedad de las mujeres se retiraron en España y, posteriormente, muchas de estas limitaciones legales también fueron eliminadas en países como Brasil, Argentina, Uruguay y Paraguay ", dijo Iqbal.

Tanto Iqbal como Tavares coincidieron en que el alcance de la mejora es emocionante, independientemente de los muchos cambios que todavía se necesitan. Ninguna de las legislaciones de los países ha ido hacia atrás, pero cada reforma de la región está funcionando a su propio ritmo. En los últimos dos años, el proyecto registró 59 modificaciones legales que mejoran la paridad legal para las mujeres en 44 economías. La mayor variación se observa en derecho laboral y de empleo, mientras que el derecho de propiedad es, por naturaleza, una zona menos dinámica de cambio. "Nuestro próximo paso es observar los compromisos presupuestarios y la acción del gobierno para la aplicación de la ley", concluyó Iqbal.

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