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Ciudades sostenibles en América Latina: ¿un reto o una oportunidad?

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¿Puede una planificación sensata y un mejor gobierno evitar que las ciudades latinoamericanas se caigan por las grietas de la inclusión social?

En las últimas dos décadas, la migración rural-urbana ha causado que las ciudades de América Latina y el Caribe crezcan a un ritmo sin precedentes. Hoy en día, más del 80 por ciento de los habitantes de la región vive en pueblos y ciudades, lo que hace de América Latina una de las regiones más urbanizadas del mundo.

Aunque la mayoría de las economías de América Latina dependen de la agricultura y la minería por un estimado de 65 por ciento de su Producto Nacional Bruto (PNB), la mayoría de habitantes de la región han sido atraídos a las grandes ciudades de la región con la promesa de una vida mejor con el acceso al agua potable, electricidad y otras infraestructuras necesarias. Sin embargo, muchos se han encontrado con que su única opción es terminar en los grandes barrios de chabolas, las favelas y villas miseria, que rodean a estas zonas urbanas.

El número de ciudades ha crecido seis veces en los últimos 50 años. La mitad de la población de la región, o 222 millones de personas, viven ahora en ciudades de 500.000 habitantes o menos, mientras que otros 65 millones se han concentrado en megalópolis, según el informe de 2012 de la ONU-Habitat. La buena noticia, según el estudio, es que el proceso casi ha llegado a su límite y ahora es irreversible, lo que ha creado cierta estabilidad demográfica- aunque la migración entre ciudades y regiones sigue activa. Las malas noticias son los retos-y, de alguna manera, las oportunidades - que los gobiernos locales y nacionales tienen al tratar los problemas originados por los altos niveles de concentración humana.

En 2010, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) anunció una nueva iniciativa que ayudará a las ciudades de tamaño mediano o emergentes a evitar los errores cometidos por las grandes áreas metropolitanas. La Inicitiva de Ciudades Emergentes y Sostenibles (ESCI) nació: un ambicioso plan para impactar 50 ciudades de la región de América Latina y el Caribe en cinco años.

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