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Las claves del crecimiento de América Latina

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Un panel de expertos está de acuerdo en que el empoderamiento femenino, la creación de empresas y la actividad física son los factores clave para promover crecimiento.

Durante la Iniciativa Global Clinton a fines del año pasado en Río de Janeiro, un panel de expertos del sector público y privado abordó los asuntos más importantes para el crecimiento de América Latina. El panel - compuesto por Angélica Fuentes, presidenta ejecutiva de Grupo Omnilife y Angelíssima, el presiente ejecutivo de Nike Inc., Mark Parker, el presidente ejecutivo de BTG Pactual, André Esteves - abordó el tema de la "Movilización para el Futuro", y destacó tres temas específicos para el éxito futuro de América Latina: empoderamiento de las mujeres, el apoyo a los emprendedores, y la actividad física.

Para Angélica Fuentes, presidenta ejecutiva de Grupo Omnilife, el aumento de la participación femenina en la toma de decisiones es uno de los pilares del desarrollo sostenible en América Latina. Con el fin de aumentar el porcentaje de mujeres en altos cargos corporativos y de gobierno del actual 15 por ciento a un objetivo del BID de 35 por ciento en diez años, los países de América Latina deben mejorar el acceso a la educación para las mujeres, y darles posesión de la tierra y el acceso a la financiación para iniciar pequeños negocios, dijo Fuentes.

En el sector privado, las empresas deben aplicar políticas que realmente permitan a las mujeres avanzar en el lugar de trabajo, tales como la tutoría y la formación, y reducir la brecha salarial para permitir que las mujeres y los hombres sean tratados por igual.

Los panelistas estuvieron de acuerdo en que el apoyo a los empresarios - de ambos sexos - también es clave. El desarrollo de una cultura del emprendimiento en América Latina también es clave para promover el desarrollo del sector privado, dijo Andre Esteves, presidente ejecutivo de Banco BTG Pactual.

"Creemos que no sólo debemos dar buenos consejos y líneas de crédito, sino también capital permanente al sector privado para que pueda desarrollarse", dijo Esteves.

Los países de América Latina también deben mejorar el acceso a los mercados de capitales para promover el éxito de las empresas en fase inicial, dijo.

La inactividad física fue el tercer tema abordado, y recibe poca atención, dijo, Mark Parker de Nike Inc. La inactividad física es una epidemia mundial que tiene consecuencias graves para la salud y perjudica el crecimiento económico.

"Se trata de una generación que es la menos activa en la historia del planeta", dijo Parker, durante el panel de cierre del evento. "Hay un costo real de no invertir en hacer que los niños sean más activos."

Abordar esta cuestión es clave para promover el crecimiento sostenible en América Latina, donde las mejoras en los niveles de empleo y los aumentos salariales han provocado un estilo de vida rápido y cambios demográficos, lo que lleva a un aumento en la inactividad, sobre todo en los más jóvenes, y a las enfermedades crónicas como la obesidad.

Los niños brasileños, por ejemplo, son los menos activos en América Latina. Si las tendencias actuales continúan, los brasileños serán un 34 por ciento menos activos en 2030 de lo que eran en 2002, según el Banco Interamericano de Desarrollo. Nike anunció el mes pasado una alianza de US$16 millones para mejorar la actividad física entre los niños en Brasil.

La inactividad conduce a la disminución de la productividad y a los retrasos en la entrada en el mercado laboral de los jóvenes, que hoy representan el 40 por ciento de los desempleados del mundo. También significa esperanzas de vida más cortas y miles de millones en costos de salud. En América Latina y el Caribe solamente, 20 millones de jóvenes no estudian ni trabajan (los llamados "ninis"), según el BID. Mientras tanto, el 56 por ciento de los empleadores de la región tienen dificultades para contratar debido a la falta de mano de obra calificada.

Sin embargo, los indicadores han mejorado de forma generalizada en la región. Hace diez años, casi la mitad de la población de América Latina vivía en la pobreza, en comparación con un tercio en la actualidad. El crecimiento de la clase media ha sido asombroso y es uno de los principales impulsores de la expansión económica de la región hoy en día: en la última década, la clase media en América Latina creció 50 por ciento, y ahora representa el 30% de la población, de acuerdo con el Banco Mundial.

"Los cambios serán más rápidos en el futuro, y cómo lograr el éxito dependerá de cómo podemos aumentar la productividad, cómo mejorar el acceso a la educación, y cómo impulsamos la participación de las mujeres en la economía", dijo Luis Alberto Moreno, presidente del BID en las observaciones de cierre.

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