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Haití: Cómo organizar un exitoso viaje de negocios

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Si tiene previsto un viaje a este país en fecha próxima, hacer planes con anticipación y contar con socios confiables en Puerto Príncipe son críticos.

La primera de una serie en tres partes de Latin Business Traveler

 

Viajar a Haití puede ser difícil: hay opciones limitadas en hotelería, problemas de seguridad y lengua, además de deficiencias de infraestructura y falta de transporte. Una serie de desastres naturales - el más notable, un terremoto de 7,0 de magnitud en 2010 - tuvo un efecto devastador en la ya deficiente infraestructura del país, y la reconstrucción ha sido lenta. A pesar de todo ello, existen crecientes oportunidades económicas para emprender negocios, y tales oportunidades están atrayendo viajeros empresariales de todo el mundo. Un exitoso viaje a Haití requiere preparación, planeamiento anticipado y flexibilidad.

 

Comprender las condiciones del terreno

Una de las cosas más difíciles para la que se debe preparar el viajero que pisa Haití por primera vez es un panorama impresionante. Espere ver cloacas abiertas, caminos llenos de baches, fuerzas militares de las Naciones Unidas en uniforme de combate patrullando las calles y una multitud de habitantes desocupados y mal vestidos.

 

Superadas esas primeras imágenes, sin embargo, podemos encontrar muchos proveedores de servicios y posibles socios de negocios. Es conveniente hacer contacto con potenciales proveedores de servicios antes de viajar a Haití, y un recurso para hacerlo es el directorio de empresas locales compilado por BuildingMarkets. La organización no gubernamental canadiense trabajó en sociedad con el Ministerio de Comercio e Industria de Haití para desarrollar "Find a Business in Haiti" (Encuentre un negocio en Haití), ubicado en haiti.buildingmarkets.org. Esta herramienta indispensable suministra información de contacto local de cerca de 3.500 firmas - que abarcan de todo, desde servicios financieros y legales a seguridad y transporte, logística y servicio de correo. "Nuestro equipo fue puerta por puerta para registrar estos proveedores de servicios tanto antes como después del terremoto", dice Ainsley Butler, directora de proyecto de la organización. 

 

Lengua e indumentaria

Butler, que pasó mucho tiempo en Haiti entre 2010 y 2012, compartió algunos consejos para una exitoso viaje al país. Las primeras impresiones cuentan, dijo.  Los haitianos, en general, y los que están en los negocios y el gobierno en particular, "ponen mucho énfasis en la apariencia y los modales", señala. "Las reuniones de negocios suelen ser muy formales, como en Francia, así que es aconsejable usar ropa de negocios apropiada (para los hombres, traje y corbata, y para las mujeres, un vestido conservador". 

 

La lengua es también una consideración importante. Casi todos los visitantes deberían considerar contratar un intérprete. Por un lado, la señalización callejera - lo poco que hay de ella - está en francés o creole. Y aunque muchos altos funcionarios del gobierno hablan inglés, prefieren en gran medida hacer negocios en correcto francés, no en el dialecto local, el creole, o inglés. "Pero", añade Butler, "ayuda mucho poder hablar también creole, de manera que tener un intérprete que hable con fluidez ambas lenguas, y que también sea capaz de establecer una buena comunicación con el cliente en inglés, es algo indispensable".

 

Seguridad y transporte

El Departamento de Estado de Estados Unidos es extremadamente cauteloso al aconsejar a quienes tienen previsto viajar a Haití. Su más reciente advertencia, del 13 de agosto, señala:  "Se aconseja a los viajeros que van a Haití usar organizaciones que tengan instaladas sólidas opciones de infraestructura, evacuación y atención médica". El sitio de Internet del Departamento también señala: "Existe un persistente peligro de crímenes violentos, incluidos robo armado, homicidio, violación y secuestro". 

 

La embajada de Estados Unidos en Haití ha impuesto un toque de queda a todo su personal, que debe permanecer en sus hogares, en instalaciones del gobierno estadounidense, entre la 1:00 y las 5:00. "Algunas áreas están vedadas para el personal de la Embajada una vez que oscurece, incluido el centro de Puerto Príncipe". El Departamento de Estado también advierte que ha habido casos de viajeros que llegan al aeropuerto de Puerto Príncipe y son atacados y robados al salir del aeropuerto en auto. Aconseja realizar arreglos con anticipación para el transporte del aeropuerto al hotel y señala la necesidad de "ser en extremo cautelosos al contratar el transporte desde el aeropuerto".

Teniendo en cuenta estas preocupaciones, la mejor manera de moverse en la capital haitiana, en el cercano suburbio de Pétion-Ville o por el país es generalmente contratando un auto con chofer. Muchos que visitan el país por negocios querrán asimismo personal de seguridad. Estos detalles deben arreglarse antes de viajar a Haití, ya sea a través del portal de Internet "Find a Business in Haiti" o en estrecha comunicación con el hotel donde se alojarán.

 

Butler recomienda contratar un chofer que también sea guardaespaldas. "Esa es la mejor de todas las situaciones", explica. "Es un lugar muy difícil para conducir, y muchos choferes entienden suficiente inglés como para comunicarse, al tiempo que pueden proporcionar también cierto nivel de seguridad".

 

Cambio de dinero y otros detalles

Hay cajeros automáticos, así como bancos, para obtener efectivo. En zonas de turismo y negocios, se ofrece con frecuencia cambio de divisas. Actualmente, la gourde haitiana se cambia a 43 respecto del dólar de Estados Unidos. En algunos casos puede usarse la moneda estadounidense en lugar de la gourde.

 

En cuestiones de salud, se aplican las precauciones comunes para muchos países. Para comer, limítese a los restaurantes de los hoteles u otros recomendados por personas confiables. (En la parte tres de esta serie de artículos, compartimos varias recomendaciones). Nunca coma frutas que ya vengan peladas ni beba agua que no esté filtrada o sea agua mineral.

 

Si bien es imprudente viajar a este país sin la preparación apropiada, incluso el cauteloso Departamento de Estado de EE.UU señala que "cientos de miles de ciudadanos estadounidenses visitan con seguridad Haití todos los años". 

 

Las partes dos y tres de esta serie cubrirán los temas de dónde quedarse, la cocina haitiana y recomendaciones de restaurantes, oportunidades culturales y perspectivas de desarrollo económico en Haití.

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