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Programas de agilización del proceso de autorización: pros y contras

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Estos programas tienen rígidos requisitos y opciones limitadas para los viajeros latinoamericanos.

Si bien se ha vuelto más fácil avanzar al primer puesto de la fila en las operaciones de control de seguridad de los aeropuertos estadounidenses, la opción más ampliamente usada, el método de la Administración de Seguridad en el Transporte, sigue disponible solo para ciudadanos de Estados Unidos que viajen dentro del país. 

Si algún tramo del itinerario es internacional, el pasajero tendrá que pasar por los controles tradicionales. Sin embargo, como el proceso se basa mayormente en los datos de membresía de los programas de viajero frecuente de las principales aerolíneas, podría convertirse en un modelo para vuelos internacionales.

En la actualidad, participar en el control previo, conocido como programas de "viajero de confianza", para viajes internacionales requiere una inversión tanto de tiempo como de dinero. Y algunos pueden sentir que no vale la pena lidiar con sus restricciones.

PROGRAMAS DE VIAJERO DE CONFIANZA PARA MÉXICO Y CANADÁ
A causa del intenso tráfico entre Estados Unidos y sus dos vecinos más cercanos y principales socios comerciales, existen programas separados para acelerar el procesamiento en las fronteras canadiense y mexicana.

NEXUS opera a través de una sociedad con Canadá y cubre viajes por tierra y por mar, así como por aire cuando se vuela hacia y desde aeropuertos que usen el programa NEXUS. Ocho aeropuertos canadienses participan del programa, incluidos el Aeropuerto Internacional de Toronto y el Aeropuerto Internacional Pierre Elliott Trudeau de Montreal. Casi 30 aeropuertos estadounidenses participan, entre ellos el Aeropuerto Internacional de Miami, el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy de Nueva York, el Aeropuerto Intercontinental George Bush de Houston y el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles.

El programa SENTRI cubre la entrada a Estados Unidos por tierra o mar desde México, permitiendo a sus miembros atravesar la frontera internacional en forma expeditiva. Se usan carriles exclusivos para acelerar los viajes diarios entre los dos países. SENTRI no cubre los viajes por aire.

Además, los miembros de NEXUS tienen derecho a usar los kioscos de Global Entry en los aeropuertos participantes sin un costo extra. A los ciudadanos mexicanos que son miembros de SENTRI se les pide que presenten una solicitud para Global Entry y la tengan aprobada antes de comenzar a usar el programa. Sin embargo, no hay costo adicional si el solicitante participa actualmente de SENTRI.

Ambos programas requieren el pago de una tarifa (US$50 para NEXUS y US$122,25 para SENTRI) y la presentación y aprobación de una solicitud.

Como aceleran el proceso de aduanas y migraciones, ambos programas podrían resultar útiles a los ciudadanos estadounidenses, canadienses y mexicanos, en particular a aquellos que viajan con frecuencia entre las naciones participantes.

INICIATIVA RELATIVA A VIAJES EN EL HEMISFERIO OCCIDENTAL: AÚN DE ALCANCE LIMITADO
Conocida por su sigla en inglés WHTI, su título sugiere que cubre un amplio espectro, pero en realidad sigue enfocada en gran parte en Canadá, México y una cantidad de países del Caribe. De hecho, su consecuencia neta ha sido la imposición de requisitos de documentación más restrictivos a viajeros de Estados Unidos en ruta hacia o desde esos destinos. Allí donde en un tiempo bastaba con una licencia de conductor, hoy se requiere ya sea un pasaporte o la recientemente creada tarjeta pasaporte. Lo más importante que debe saberse es que la tarjeta pasaporte solo es válida en los cruces de frontera por tierra o puertos marítimos de entrada. En tanto es más conveniente y menos cara (US$55) que un pasaporte tradicional (US$165), la tarjeta no puede usarse para viajes internacionales por aire.

Y aunque su nombre sugiere que abarca todo el Hemisferio Occidental, o sea el continente americano, WHTI excluye a todos los países de América Central y Sudamérica, además de destinos caribeños como Haití y Barbados.

GLOBAL ENTRY SIGUE SIENDO LA PRINCIPAL OPCIÓN, PERO TIENE PAUTAS ESTRICTAS
El programa de viajero de confianza de más amplia aplicación es probablemente Global Entry. Establecido por la Oficina de Aduanas y Protección de Fronteras de Estados Unidos (CBP, por su sigla en inglés), este programa permite el paso expeditivo por aduanas y migraciones a viajeros previamente aprobados, de bajo riesgo, al llegar a Estados Unidos. Los participantes realizan el proceso por sí mismos en kioscos automáticos de aeropuertos seleccionados. No obstante, el programa actualmente se limita a ciudadanos de Estados Unidos y residentes legales permanentes, y unos pocos más. Gracias a programas recíprocos con varios países, los ciudadanos holandeses, surcoreanos y mexicanos pueden participar. Los canadienses que están en el programa NEXUS también gozan de los beneficios de Global Entry.

Actualmente 44 aeropuertos importantes participan del programa Global Entry, pero solo uno está ubicado en Latinoamérica: el Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín de San Juan, Puerto Rico. Además de todos los aeropuertos importantes de Estados Unidos, entre los otros están los ocho principales aeropuertos de Canadá, sendas terminales en Guam y Saipán, y dos en Irlanda, Shannon y Dublín.

Entre las desventajas del programa están la tarifa (US$100) y un riguroso proceso de solicitud y control tanto en Estados Unidos como en el país socio. También se requiere que el interesado viaje a uno de los aeropuertos participantes para una entrevista personal.

 

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