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Una ventaja para quienes visitan Panamá:

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Atención gratuita de urgencias médicas

Cuando los viajeros de negocios desembarcan en el Aeropuerto Internacional de Tocumen en Panamá, se les entrega un folleto sobre una oferta única en la región: la promesa de atención gratuita en caso de emergencia médica. Aunque suena demasiado bueno para ser verdad, la oferta es genuina y se aplica a todos los visitantes que llegan vía Tocumen desde el extranjero, incluidos los ciudadanos panameños que vivan en el exterior, durante sus primeros 30 días en el país.

 

Los viajeros que la necesiten pueden acceder a la atención médica las 24 horas del día en español, inglés y portugués llamando a un número telefónico directo de emergencias en la Ciudad de Panamá o a un número gratuito desde otras partes del país. El viajero será derivado a una institución médica específica, y luego simplemente deberá presentar su pasaporte al registrarse. La fecha del sello de entrada se usa para verificar si la persona ha estado en el país menos de 30 días. Para ser elegible, el viajero debe haber entrado al país por el Aeropuerto Internacional de Tocumen, la principal terminal de entrada de Panamá. Quienes llegan por tierra o mar no están cubiertos.

 

El programa, cubierto por Assicurazioni Generali, una empresa de seguros con sede en Panamá contratada por la Autoridad de Turismo del país, ofrece la cobertura de los gastos de los viajeros para tratamientos por accidentes o enfermedades sobrevenidos durante los 30 primeros días de su estadía en el país.

 

 

Cobertura generosa, pero muchas exclusiones

El programa paga la hospitalización y otros gastos médicos hasta US$7.000 y un monto equivalente para transporte médico dentro del país. Si el paciente requiere un desplazamiento internacional, se cubren hasta US$40.000 de gastos. Otras categorías de cobertura incluyen asistencia para gastos de hotel incurridos durante la recuperación, o luego de ser dados de alta del hospital, si es necesario, y ayuda para el pago de gastos farmacéuticos, dentales y legales. Si el incidente provoca la muerte, el cuerpo será repatriado al país de origen de la víctima.

 

La lista de limitaciones y exclusiones es extensa. Las condiciones médicas preexistentes, incluido el embarazo, están exceptuadas, así como las lesiones causadas por deportes extremos, embriaguez comprobada, el uso de drogas ilegales o si las lesiones se recibieron al cometer un delito. El suicidio, el intento de suicidio y los accidentes, cuando se demuestre que fueron provocados por culpa del asegurado, están entre las otras excepciones.

 

 

Un escaparate de la pericia médica panameña

“En Panamá cuidaremos de usted como si estuviera en su patria, ofreciéndole planes médicos con profesionales adecuados junto con el mejor tratamiento médico”, proclama el portal de Internet del gobierno. Los funcionarios creen que el programa se convertirá en un importante incentivo para las visitas al país. También dicen que el servicio gratuito, escaparate de la internacionalmente respetada infraestructura de servicios médicos del país, contribuirá a promover a Panamá como destino de turismo médico. “Quienes aprovechen los servicios sanitarios del país verán que Panamá es un sitio ideal para el turismo médico”, dice Salomón Shamah, director de la Autoridad de Turismo del país.

 

 

¿Un modelo o un programa único?

Falta ver si el gobierno panameño, una vez que haya revisado los costos y beneficios del programa durante sus dos primeros años, renueva el contrato con la empresa de seguros para mantener el programa. Mientras tanto, otros países están ciertamente analizando los méritos de la original iniciativa panameña y decidiendo si deben imitarla con programas similares propios.

 

Una nota sobre este programa: si los visitantes que llegan al aeropuerto internacional no reciben de un funcionario de inmigración un folleto sobre el programa, deben solicitar uno en el puesto de información turística cercano.

 

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