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Nuevo aeropuerto de Ecuador se prepara para su inauguración

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Se ha fijado el 20 de febrero como fecha para inaugurar el nuevo aeropuerto de Quito, que cuenta con la pista de aterrizaje internacional más larga de Latinoamérica

Después de una serie de demoras, el nuevo Aeropuerto Internacional Mariscal Sucre de Quito se inaugurará el 20 de febrero, con lo cual Ecuador pasará a tener la pista de aterrizaje internacional más larga de América Latina abriendo el camino para vuelos sin escalas de jets jumbo a puntos tan lejanos como Europa.

La pista de aterrizaje más larga de Latinoamérica
La pista de aterrizaje de 4.100 metros de largo, que estará entre la media docena de pistas más largas del continente americano, en realidad estuvo lista para usarse en julio de 2012, y recibió un jet jumbo de American Airlines en un aterrizaje de prueba. Pero la inauguración se postergó hasta comienzos de 2013 porque la infraestructura circundante no estaba lista para satisfacer importantes necesidades como el transporte de tierra.

El proceso de construcción se inició en 2006. "El 20 de febrero es una fecha firme", dice Lorena Terán, directora ejecutiva del Buró de Convenciones e Incentivos de Quito. "El actual aeropuerto se clausurará definitivamente en la noche del 19 de febrero, y el nuevo se inaugura en su totalidad el día 20". Cuando esto ocurra, será la realización de una prioridad clave de desarrollo, no solo para la ciudad de Quito, sino también para todo el país. El viejo aeropuerto Mariscal Sucre era considerado un factor limitante para  los viajes al país y el crecimiento económico de la nación, con el inconveniente de una pista corta (3.120 metros) que, combinada con las montañas que lo rodean, lo hacían inadecuado para los modernos jets jumbo.

Necesidad de una nueva infraestructura
El nuevo aeropuerto tiene una pista más larga y está ubicado fuera de la ciudad en una meseta llana con accesos despejados. Pero al  mudarse a una fracción de tierra de 1.500 hectáreas a unos 19 kilómetros al este del centro de la ciudad, surgieron nuevos problemas de infraestructura. Primero, los caminos que vinculan el sitio con el centro urbano no fueron construidos para ser transitados por 5 millones de viajeros al año, cifra correspondiente a la capacidad del nuevo aeropuerto. Y no hay hoteles en el lugar o en sitios cercanos. Algunas compañías de turismo locales predicen que el viaje del aeropuerto a los hoteles del centro podría llevar hasta dos horas con el actual sistema vial fragmentado.

Esta es una de las razones por las cuales el sector local de viajes y convenciones de negocios le pidió al presidente de Ecuador Rafael Correa que demorara la inauguración del nuevo aeropuerto hasta después de la temporada alta de turismo y convenciones que va de octubre a enero. La gente del sector tiene mayor confianza ahora. "La situación ahora es mejor que el  verano pasado cuando el aeropuerto ya estaba listo", dice Terán.

Autopistas de circunvalación acortan tiempos de viaje
En los últimos meses, se construyó una serie de autopistas de circunvalación en los puntos más débiles de las carreteras existentes, y una nueva terminal de transporte por tierra para autobuses que realicen el servicio al nuevo aeropuerto abrirá en el terreno del viejo aeropuerto que está a 15 minutos del centro. "Esto debe ayudar mucho, aunque el nuevo sistema de autopistas entre el aeropuerto y el centro de la ciudad no estará totalmente terminado hasta algún momento de 2014", añade Terán. Cuando se inaugure el aeropuerto, se espera que el tiempo de viaje a y desde el centro de la ciudad sea de alrededor de 45 minutos.

Se están elaborando varios proyectos de hoteles importantes para el nuevo aeropuerto, y Terán espera anuncios formales este año sobre los planes de las marcas hoteleras destacadas.

Servicio sin escalas que conecte con el mundo
El nuevo aeropuerto de Quito contará con los servicios de una docena de aerolíneas importantes con vuelos sin escalas desde hubs mundiales como Miami, Nueva York, Londres, Fráncfort, París y Johannesburgo. 

El nuevo complejo aeroportuario tiene capacidad para manejar 18 aeronaves al mismo tiempo, la terminal es un edificio de 38.000 metros cuadrados con 60 mostradores de aerolíneas y seis puertas de embarque, además de 12 puestos de embarque fuera de la terminal. Es pequeño comparado con las 47 puertas de embarque de Cancún o las 34 de Bogotá, pero esta es solo la primera fase del hub de Quito, que según los analistas del sector ha de crecer en los próximos años.

Por cierto, una de las mayores aerolíneas internacionales de la región espera capitalizar las nuevas instalaciones. "American Airlines está entusiasmada con el nuevo aeropuerto de Quito", dice Art Torno, vicepresidente de American Airlines para México, el Caribe y Latinoamérica. American es la mayor compañía aérea de Estados Unidos que viaja a Ecuador, tiene 24 vuelos sin escalas desde su hub latinoamericano en Miami. "El nuevo aeropuerto de Quito ofrecerá a los pasajeros una terminal más moderna con espacio  adicional", agrega  Torno. "Creemos que tener un nuevo aeropuerto moderno hará los viajes aéreos a y por Ecuador más atractivos para los pasajeros". 

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