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Logistica: Falta Competitividad

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A América Latina le urge implementar reformas para aumentar la facilitación de comercio. De lo contrario seguirá detrasado.

POR JOHN MURPHY
Y TARA GAKVIN

Si las naciones de América Latina y el Caribe necesitaran una advertencia más de que están rezagados en la competencia global con China y otras potencias asiáticas, esta llegó en la inocua forma de un reporte del Banco Mundial a principios de noviembre. Titulado “Conectando para Competir: Logística de Comercio en la Economía Global”, el reporte incluía un novedoso Indice de Ejecución Logística (LPI por sus siglas en inglés) proveyendo una avaluación detallada y abarcando todo el país sobre la logística del comercio y la ejecución de la cadena de oferta.

Qué es la logística de comercio y por qué es importante? La logística de comercio es una abreviatura para la gama de servicios y procesos involucrados en mover mercancía de un país a otro- “desde procedimientos aduanales, costos de logística y calidad de la infraestructura a la habilidad de rastrear y localizar envíos, puntualidad en la llegada y la capacidad de la industria logística doméstica”, como lo dice el estudio del Banco Mundial. Con el comercio internacional creciendo relativo al PIB- el valor de las exportaciones e importaciones combinado es igual al 28% del PIB en los Estados Unidos, 68% en México y 83% en Chile- la eficiencia de la logística del comercio se torna extremadamente importante.

Para sorpresa de muchos, China superó en ejecución a cada uno de los países de América Latina y el Caribe en el LPI. Esto es destacable por diversas razones, sobre todo porque China tiene un ingreso per capita y otros indicadores de desarrollo que están muy por debajo de muchos países de ingreso medio en América Latina. Con China, hay 6 otras economías en el Asia emergente- Singapur, Hong Kong, Taiwán, Korea, Malasia y Tailandia- que también obtuvieron posiciones superiores a cada uno de los países de América Latina y el Caribe incluido en el índice. México obtuvo una posición de 56 y Brazil 61, localizándolos detrás de la mayoría de las economías europeas y asiáticas. (Los Estados Unidos obtuvieron una posición de 14 en el LPI).

La competencia en la economía global de hoy ha puesto en evidencia el costo de la logística de comercio ineficiente. Estudios muestran que las ineficiencias en aduanas y puertos en América Latina y el Caribe agregan desde un 5% a un 25% al costo del comercio. En una época donde las tarifas promedio de importación en la región han caído a un 10%, el costo de las aduanas y puertos ineficientes se perfilan como una barrera altamente significativa al comercio.

La Agenda de Facilitación de Comercio

Desde una perspectiva de negocios, porqué importa la rama de logística de comercio? Hay 3 razones que se destacan- costo, velocidad y confiabilidad. Reformas en este sector- muchas veces denominado facilitación de comercio- incluyen medidas para hacer el flujo de comercio más barato, rápido y confiable haciendo los procesos aduanales y portuarios más eficientes.

La comunidad empresarial está firmemente de acuerdo con los hallazgos del Banco Mundial y otros investigadores académicos. En septiembre, la Asociación de Cámara Americanas de Comercio de América Latina (AACCLA), donde sus 23 AmChams miembros representan más del 80% de la inversión norteamericana en América Latina y el Caribe., diseminó los resultados de una encuesta a sus miembros examinando asuntos de importancia para el año entrante. Más de 500 empresarios importantes en 22 países formaron parte de la misma.

Los resultados representan una llamada a la acción. Un 62% de los encuestados clasificaron la reforma de facilitación de comercio como la más alta prioridad- delante de una docena de prioridades empresariales, incluyendo asuntos tan críticos como la ratificación de acuerdos de libre comercio, la lucha contra la falsificación y la piratería y asegurando acuerdos para prevenir el doble cargo impositivo. En pocas palabras, la facilitación del comercio es una prioridad urgente para las Américas.

Tradicionalmente, la agenda de facilitación de comercio se ha enfocado en procedimientos y requerimientos aduanales, eficiencia portuaria, calidad de la infraestructura., el entorno regulatorio general, automaticidad y utilización del comercio electrónico. El reporte del Banco Mundial sugiere que los legisladores deben agregar a esta agenda medidas para liberalizar los mercados de servicios para asegurar que servicios privados competitivos de calidad estarán disponibles en sectores como son el transporte de carga pesada, almacenaje y corretaje aduanal.

Costo, Velocidad y Confiabilidad

De todos los factores recomendando la facilitación de comercio como una prioridad a reformar, el costo es un punto central. En el aclamado reporte del Banco Mundial titulado Doing Business 2008, los costos del comercio transfronterizo son publicados para 178 países. A través de América Latina, estos costos son inusualmente altos, especialmente cuando se comparan con los mercados emergentes del Asia.

Por ejemplo el costo en México para importar un contenedor de 20 pies es US$2,411 y para exportar es US$1,302. Mirando hacia Brazil, el costo de importación es US$1,240 y para exportar es US$1,090. Comparativamente, en China y Singapur, el costo de importación por contenedor es US$430 y US$367 y el costo de exportación es US$390 y US$416, respectivamente. Chile se resalta como un líder en América Latina con un costo de importación de US$685 y un costo de exportación de US$645 por contenedor. Con esta disparidad en los costos, se esclarece porque estas economías latinoamericanas tienen dificultades a la hora de competir.

La velocidad de la logística del comercio es igualmente crítica, y de nuevo la comparación con Asia no es halagadora para América Latina y el Caribe. Según el reporte antes mencionado, el tiempo promedio para que los contenedores liquiden aduanas y otros procedimientos en Suramérica es 25.8 días para importaciones y 22.2 días para exportaciones. Compare esto al líder mundial, Singapur, donde las importaciones promedian 3 días y las exportaciones promedian 5 días para liquidar aduanas.

“Velocidad de llegar al mercado” es importa mucho en el mercado global de hoy. Aun así, el reporte de Doing Business sugiere que la mayoría de las economías de América Latina y el Caribe están despilfarrando una ventaja potencial sobre sus rivales asiáticos. La proximidad relativa de la región a los mercados de E.E.U.U., Cánada y Europa es una ventaja competitiva clave sobre Asia, pero se está despilfarrando.

Enlazando costo y velocidad está la confiabilidad, cuya importancia está resaltada en el reporte titulado “Conectando para Competir”. Cuando se mira al mejoramiento de la confiabilidad de la logística del comercio, es crucial mirar anchamente a los servicios de logística de un país. En esta onda, el reporte sugiere que los legisladores deben agregar a la agenda tradicional de facilitación de comercio medidas para liberalizar los mercados de servicios. Al hacer esto se ayuda a asegurar que servicios logísticos de calidad y competitivos estarán disponibles. Una mayor confiabilidad en la cadena de insumos contribuye a una inversión directa mayor, oportunidades para diversificación del mercado de exportaciones y un entorno comercial más fuerte y competitivo en general.

Es bueno notar que avances en la liberalización de servicios se encuentran entre las muchas virtudes de los recientes acuerdos de libre comercio. El ex Ministro de Economía de El Salvador, Miguel Ernesto Lacayo comentó frecuentemente durante la campaña para la aprobación del acuerdo DR-CAFTA que el acuerdo implicaría 15 años de reformas económicas. Al combinar reformas en aduanas con reforzamiento de la capacidad comercial y la liberalización de los servicios y un mayor respeto por la ley, los recientes acuerdos de libre comercio de los E.E.U.U. hacen precisamente lo que el Banco Mundial prescribe.

Costo, Velocidad y Confiabilidad

Al margen de la logística del comercio y las industrias del transporte, clientes de estos servicios están prestando más atención a la importancia de la facilitación del comercio. Jeanne Broad, Directora de Comercio Internacional de la Corporación General Motors, ha hecho el caso para enfocar más el tema de la facilitación del comercio en el contexto del mercado más grande de América Latina, Brazil.

“Aunque Brazil ha progresado sustancialmente en la modernización de sus procesos aduanales, los costos de transacción se mantienen relativamente más altos que en los Estados Unidos. Por ejemplo, GM Brazil tiene más de 70 empleados de servicio, representando un costo de más de 4 millones anuales, procesando importaciones y exportaciones. De esos, 9 se dedican a solicitar declaraciones aduanales de proveedores para que GM Brazil pueda preparar certificados de origen para así calificar para los programas preferenciales de comercio. Estos nueve se enfocan en aproxidamente 10,000 partes, mientras que en GM Europa tiene solamente 2.5 personas solicitando declaraciones para 200,000 partes”. Desafortunadamente, este ejemplo no es único para la industria automotriz ni Brazil.

Para la inmensa cantidad de empresas a través de la economía que depende del sector de Logística de comercio para comercializar sus productos, Broad aclara que hay un claro consenso sobre las prioridades reformativas. Estas incluyen:

  • Optimizar el uso de la tecnología para recortar la cantidad de papeles requeridos para realizar transacciones;
  • Armonizar los requerimientos de información para la declaración de exportaciones e importaciones;
  • Revisar los requerimientos de garantías de bono para bienes que se despachan temprano; y
  • Reducir el tiempo de despacho en la frontera para las importaciones de bajo riesgo.

 

Un Reto Global

Para los legisladores y líderes empresariales que buscan un mapa para la reforma, la buena noticia es que el camino ha sido preparado. El proceso de Cooperación Económica del Asia-Pacífico (APEC por sus siglas en inglés) ha cumplido su promesa de facilitación de comercio y ha permitido a las 21 economías que componen su membresía ser ganadoras de los beneficios de un comercio incrementado. Esto fue demostrado por el éxito del Plan de Acción de Facilitación de Comercio APEC, lanzado en el 2002.

Subrayando la utilidad de metas específicas y ligadas a resultados, los ministros APEC cumplieron con el objetivo del Plan de Acción de una reducción de un 5% en los costos de transacción (un análogo aproximado a la logística del comercio). Las economías del APEC están actualmente trabajando para alcanzar una reducción adicional de un 5% dentro de unos años. La comunidad empresarial está muy interesada en replicar este proceso en las Américas (más allá de los 5 miembros del Hemisferio Occidental que forman parte del APEC.

Un lugar para que América Latina y el Caribe empezar es con la ratificación e implementación de la Convención de Kyoto revisada, que provee para la simplificación y armonización de los procedimientos aduanales. La convención es uno de los mayores instrumentos internacionales desarrollado por la Organización Mundial de Aduanas, y es reconocida como un estándar internacional por la comunidad global aduanal. Desafortunadamente, aunque más de 50 países han ratificado la convención, ninguna nación latinoamericana o caribeña lo ha hecho, aunque algunas, como Chile, se estiman que cumplen con más de 2/3 de sus provisiones.

Hoy, América Latina y el Caribe afrontan la urgencia de sobrellevar la desconexión entre expresiones de apoyo a la facilitación de comercio y los esfuerzos estancados de la región en poner estas reformas a la práctica. La buena noticia es que el reto puede ser superado y las ganancias pueden ser rápidas y cuantiosas. Pero en un mundo cada vez más competitivo, no hay tiempo para demorarse.

John Murphy es Vicepresidente de Asuntos Internacionales de la Cámara de Comercio de E.E.U.U. y Vicepresidente Ejecutivo de la Asociación de Cámara Americanas de Comercio de América Latina (AACCLA). Tara Galván es Directora de Asuntos del Hemisferio Occidental en la Cámara. Este artículo fue escrito para Latin Business Chronicle. Traducido del inglés por Cámara de Comercio de E.E.U.U.

 

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