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Prensa Libre, Guatemala, July 21, 2007

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País está entre los que más crecieron
Turismo: Visitantes y divisas dan a Guatemala buenas notas en 2006
Por: Eduardo Smith

Foto de portada
Un análisis del semanario estadounidense Latin Business Chronicle (LBC) indicó que Guatemala alcanzó el tercer puesto entre los países que registraron mayores crecimientos porcentuales de visitantes en 2006 respecto del año anterior.

Guatemala se ubicó entre los primeros cinco lugares de los 17 países latinoamericanos que registraron mayores incrementos de visitantes y divisas por concepto de turismo en 2006.

Un análisis del semanario estadounidense Latin Business Chronicle (LBC) indicó que Guatemala alcanzó el tercer puesto entre los países que registraron mayores crecimientos porcentuales de visitantes en 2006 respecto del año anterior.

La publicación hizo una clasificación de los países que mejor aprovecharon la “industria sin chimeneas” en 2006, con base en estadísticas del Barómetro Mundial de Turismo, adscrita a la Organización Mundial del Turismo (OMT).

Según la OMT, en 2006 ingresaron al país un millón 502 mil turistas, es decir 14.2 por ciento más personas que en 2005.

Dentro de este rubro, Panamá fue el que más turistas captó, pues si bien llegaron sólo 843 mil visitantes, esto significó un incremento de 20 por ciento respecto de los arribos de 2005.

En segundo lugar se ubicó El Salvador, y reportó un aumento de 17.4 por ciento en el número de turistas en 2006, para alcanzar un total de un millón 138 mil visitantes.

Sorprendentemente, Costa Rica no figuró entre los países ganadores, pues si bien llegaron un millón 715 turistas, este monto representó sólo un aumento de 2.7 por ciento respecto de 2005.

Ecuador, México, Uruguay y Brazil registraron decrecimientos en el número de visitantes que llegaron en 2006, según el estudio de LBC.

Ingresos de divisas

Respecto del ingreso de divisas por turismo, Guatemala alcanzó el quinto lugar de Latinoamérica, al reportar US$1 mil 013 millones, es decir un incremento de 16.6 por ciento respecto de 2005.

El primer lugar se lo llevó El Salvador, con un aumento en la captación de divisas por turismo de 46.5 por ciento entre 2006 y 2005, para alcanzar los US$780 millones.

Colombia, Panamá y Argentina se ubicaron en el segundo, tercero y cuarto lugares, respectivamente, con aumentos en su captación de divisas por turismo mayores al 20 por ciento.

Visión de país

El director del Instituto Guatemalteco de Turismo (Inguat), Daniel Mooney, opinó que el país tiene potencial para seguir creciendo en esta industria.

Citó que en materia de infraestructura, como carreteras, Guatemala tiene las mejores inversiones de Centroamérica.

Destacó que también se trabaja en la puesta en marcha del nuevo aeropuerto nacional y otros más pequeños en el interior del país y cercanos a importantes focos de desarrollo turístico.

El Gobierno ha reconocido que uno de los factores urgentes por subsanar es la falta de seguridad. En los últimos meses se han reportado varios robos a turistas en algunos puntos del país.

A nivel de regiones, el Istmo es la ganadora, pues sigue creciendo el número de visitantes cada año, principalmente provenientes de EE.UU. y Europa.

Para Centroamérica, la visita de turistas internacionales significó en 2006 una inyección de US$5 mil 326 millones de dólares a sus economías, según la OMT.

DIVISAS

1,013 millones de dólares captó el país por turismo en 2006.

VISTANTES

1.5 millones de turistas llegaron a Guatemala el año pasado.

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