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Prensa Libre, October 6, 2006

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Crece comercio con EE.UU.
Algunos países, como Nicaragua, aprovecharon más el TLC porque entró antes en vigor
Por: Eduardo Smith

Foto de portada
Comercio entre ambos bloques es dinámico.

Las ventas de Centroamérica a Estados Unidos crecieron en US$142 millones durante el primer semestre de 2006 respecto del año anterior.

Las exportaciones de Guatemala cayeron, no obstante, por el retraso en la puesta en marcha del Tratado de Libre Comercio (TLC).

Según cifras publicadas por el Departamento de Comercio de los Estados Unidos, Centroamérica exportó a ese país US$7 mil 142 millones, contabilizados hasta junio de 2006.

Esas ventas son US$142 millones más altas que en el mismo período de 2005, pero los expertos señalan que la cifra aún es “muy pequeña”, y lo atribuyen a la disparidad en el ingreso de los países al TLC.

Textiles, afectados

Según un análisis del semanario Latin Business Chronicle, algunas cadenas productivas, como las del sector de vestuario y textil, fueron impactadas cuando unos países se adhirieron al acuerdo comercial antes que otros.

Ello es palpable en las exportaciones de vestimentas de Guatemala a EE.UU. en el primer semestre de este año, que son US$111 millones menores que en 2005.

Carla Caballeros, directora ejecutiva de la Comisión de Vestuario y Textiles de Guatemala (Vestex), explicó que el país no pudo utilizar materias primas de países que ya tenían el TLC en funcionamiento, y viceversa.

Las vestimentas representan más de 50 por ciento de las exportaciones nacionales a EE.UU.

Hasta que todos los países tuvieron funcionando el TLC se restableció la cadena productiva.

Los ganadores

Pero no todos los sectores tuvieron números rojos. La industria azucarera nacional exportó US$29 millones más a EE.UU. durante el primer semestre.

Otros productos industriales, como jabones, ceras, candelas y preparaciones dentales, vendieron US$4 millones más al mercado estadounidense.

El balance final de las exportaciones a EE.UU. fue negativo para el país por US$103 millones. Aunque el comercio total (la suma de exportaciones e importaciones) entre ambos países creció en ocho por ciento.

Nicaragua fue beneficiada

Con base en las estadísticas del US Census Bureau, Nicaragua (que tiene el TLC vigente desde el 1 de abril) fue el país que más comerció con EE.UU., contabilizando US$1 mil 143.9 millones, un aumento de 27.5 por ciento en comparación con el primer semestre de 2005.

Según los datos, esa cantidad no sólo fue el crecimiento más fuerte dentro del bloque TLC, sino el segundo más fuerte aumento en toda América Latina.

Ello fue confirmado el martes pasado en Panamá por el embajador de los EE.UU. ante la Organización de los Estados Americanos (OEA), John Maisto.

Maisto destacó que Nicaragua es líder en la región en el aumento del comercio con EE.UU., si se compara con el primer semestre del año pasado; le siguen Guatemala, Honduras y, finalmente, El Salvador, con un crecimiento en su comercio del cuatro por ciento.

Entre el 85 y 90 por ciento de los bienes procedentes de Latinoamérica y el Caribe que ingresan en Estados Unidos lo hacen libres de impuestos, al amparo de tratados de libre comercio y otros instrumentos que brindan beneficios arancelarios.

Siguiente paso: inversiones

La puesta en marcha del TLC en Guatemala, el pasado 1 de julio, no sólo implicará un incremento en el intercambio comercial hacia finales de año, sino un aumento palpable de las inversiones, dice Emmanuel Seidner, comisionado presidencial adjunto para la competitividad.

El funcionario explicó que un ejemplo es la empresa mexicana Envases Universales, que invertirá US$38 millones en un parque industrial de Villa Nueva, para producir latas y otros embalajes.

Además, cita a la también mexicana de carga Aerounión, que está operando desde el 5 de julio pasado un vuelo transcontinental, en una alianza con operadores guatemaltecos.

Seidner agregó que, tras confirmarse la adhesión de Guatemala al TLC, se eligió al país como sede de la International Call Center Summit, un foro que se celebrará en enero de 2007, y que reunirá a las más grandes empresas operadoras de outsourcing como call centers.

Algunos empresarios han declarado que el TLC ha propiciado la reducción en trámites burocráticos y mejores formas de hacer negocios en Guatemala.

Mayor intercambio

Daniel Griswold, director del Centro de Estudios de Política Comercial del Cato Institute, un centro de investigación en Washington, explica que al eliminar o al menos reducir los aranceles e incrementar las concesiones en las cuotas, el TLC guiará a un mayor comercio e inversión.

El experto opina que los costos menores de las transacciones transfronterizas significarán precios menores a través de la cadena de suministros y el potencial para una asignación de recursos más óptima.

Además, cada país deberá esforzarse para minimizar los obstáculos que impiden hacer mejor los negocios.

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