Turismo: Oro Chino

Los chinos se han convertido en el grupo más importante de turistas del mundo. ¿Qué deben hacer los empresarios latinoamericanos para atraerlos?

©iStockphoto.com/ Tomwang112

Están sedientos de aventura, listos para gastar y sus filas crecen rápidamente. Los chinos se han convertido en el grupo de turistas más importante del mundo y este año superarán las cifras de todas las otras nacionalidades, dijo Wolfgang Arit, director y fundador del China Outbound Tourism Research Institute. Y Latinoamérica puede ser el próximo imán.

Mientras que la primera ola de trotamundos chinos veía a América Latina como un destino lejano y peligroso, ahora surgió una nueva ola de viajeros más jóvenes y experimentados que buscan no sólo lugares emblemáticos, sino también experiencias únicas. Un viaje de 24 horas no los desalienta mucho; la posibilidad de comprar una piedra preciosa brasileña, no tiene precio.

“Los números explotaron”, afirma Arit. “China es el mercado productor (de turistas internacionales) número uno del mundo”. Mientras muchos se dirigen a Hong Kong y Macao, justo al lado, Arit dice que 30 millones de chinos viajaron el año pasado más allá de estos terrenos familiares.  Europa, Australia y Estados Unidos fueron los destinos principales, pero quienes siguen viajando están buscando otras fronteras.

Como un reloj Rolex, viajar al exterior otorga prestigio en China, dice. Impresionar a los amigos con historias de lugares que no han visitado, lleva consigo una buena influencia. “Es como los Oscar”, dice Arit. “Si usted es una estrella, quiere asegurarse de que ninguna otra estrella esté usando el mismo vestido”. Su mensaje para las agencias de turismo latinoamericanas que le están apuntando a China: “No digan, ‘no es costoso venir acá’. Digan ‘Sí es costoso, pero es muy, muy especial’”.

 

Vendiendo Latinoamérica

Varios países latinoamericanos ya están haciendo esfuerzos para atraer visitantes chinos. Como los chinos suelen solicitar simultáneamente varias visas para ver distintos países en un viaje, los agentes de turismo se unieron hace dos años para lanzar una gran gira anual.

Apuntándole a cientos de operadores turísticos chinos, la gira ofrece hasta ahora siete países de Sudamérica, incluyendo Chile, Argentina, Perú, Colombia y Brasil. En conjunto exponen las atracciones principales de sus países: Machu Picchu en Perú, los glaciares en la Patagonia y los viñedos de Chile.

En 2012, casi todos los representantes reportaron crecimientos en las visitas: Perú un 25 por ciento en comparación con el 2011; y Brasil, un sorprendente 48 por ciento.

Los turistas chinos también son consumidores ávidos, ya que llevar regalos a casa es parte de su cultura. Argentina notó que los visitantes chinos estaban gastando un promedio de US$8.000 en sus visitas. Arit dice que algunas tiendas brasileñas de piedras preciosas han empezado a contratar empleados que hablen mandarín para suplir la demanda.

Gonzalo Matamala, el comisario de comercio de Chile en Pekín, reconoce que su país no podría estar más alejado de China, pero que el inconveniente no es necesariamente una desventaja. “Vuelos directos, no hay. Chile está exactamente al otro lado del planeta”, reconoce. Pero, agrega, “podemos enfatizar el misterio… la fascinación de ver algo nuevo. Ir a la Antártica, ver un partido de fútbol en Argentina, eso es algo exótico”.

Matamala dice que las visitas de chinos a Chile aumentaron en un 80 por ciento entre 2006 y 2011. Chile recibió cerca de 11.000 turistas chinos en 2012, y espera al menos un 20 por ciento más el próximo año. A medida que crece el comercio entre China y Chile, también crece el interés de los viajeros de negocios por agregarle un par de días a su estadía para hacer turismo después de un viaje de trabajo, por ejemplo,  un almuerzo informal en un viñedo o un paseo por tierra.

 

Brasil, rompiendo

el estereotipo

Arit señala a Brasil como el país Latinoamericano con el mayor potencial para atraer turistas chinos y dice que en mercadeo hicieron bien en no adoptar los típicos materiales promocionales. Los folletos de carnaval pueden quedarse en el cajón, dijo, porque a muchos de los hombres chinos, las bailarinas de carnaval sensuales y escasamente vestidas les parece “muy fuerte”.

Por otro lado, dice, muchos de los turistas chinos querrán comparar los juegos olímpicos de Brasil con los suyos. “Brasil no tiene que usar estereotipos”, dijo. Brasil se puede vender como un socio comercial más que como una fiesta gobernada por el samba.

Finalmente, dice Arit, los promotores de turismo latinoamericanos deben responder a las preocupaciones de los turistas chinos por su seguridad. Esto puede significar proporcionarles chaperones para evitar que los roben.Los chinos están fascinados con Latinoamércia, dijo, “pero uno no quiere que lo maten”.

Ruth Morris informó desde Shangai.

 

Ruth Morris
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