Olam International: una década maximizando el potencial de América Latina


5 febrero 2014
Confianza, entendimiento cultural e inversión en las comunidades locales son los factores estratégicos para que las empresas asiáticas tengan éxito en América Latina.

Olam International es un negociador global de bienes básicos que opera como un gerente integrado de cadena de suministro y procesador de productos agrícolas e ingredientes de alimentos. Ellos proveen cacao, café, marañón, ajonjolí, arroz, algodón y productos de madera a través de 16 plataformas en 65 países. Durante más de una década Olam ha estado establecido en América Latina y tiene presencia directa y operaciones en 11 países que van desde México hasta Brasil. “La mayor parte de nuestro negocio está basado en exportaciones, pero incluye el suministro local de materias primas, procesamiento, gestión de logística y exportaciones a clientes internacionales alrededor del mundo”, explica Juan Antonio Rivas, Vicepresidente senior y jefe de Olam International Ltd en América Central y la región andina.


Además, ellos han invertido de forma selectiva en producciones agrícolas como granjas de lácteos en Uruguay, producción de maní en Argentina y recientemente en una planta de pimientos en Perú. Rivas explica que están conectados con América Latina a través de sus inversiones en la región y la venta de sus productos producidos allá a los consumidores asiáticos.


De acuerdo con proyecciones del FMI, se espera que Asia y América Latina crezcan por encima de 6,9 por ciento y 3 por ciento respectivamente en 2013, superando el crecimiento proyectado de menos de 2 por ciento para Estados Unidos y la Unión Europea. Por otro lado, para los anteriores gigantes las perspectivas son un poco desalentadoras. El crecimiento proyectado para EE.UU. y la U.E. en 2013 es de 1,7 por ciento y uno negativo de 0,6 por ciento, respectivamente. Evidentemente, América Latina y Asia son regiones donde existen las principales oportunidades e inversión y expansión. “Mientras otras regiones enfrentan desafíos, América Latina sobresale como el mercado preferido para explorar por parte de las compañías asiáticas”, confirma Rivas.


La población y el ingreso per cápita continúan creciendo en las dos regiones a una tasa exponencial. Para manejar esta transformación masiva, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) sugiere que América Latina debe duplicar su gasto en infraestructura a cerca de 6 por ciento del PIB para mantener la competitividad frente a los mercados emergentes. Rivas dice, “la mayoría de los países en América Latina están invirtiendo mucho en infraestructura como carreteras, puertos y este es otro sector de alto potencial para la inversión asiática- Hemos visto recientemente al fondo soberano de Singapur GIC invertir en Aegea Saneamento e Participações, la filial de acueducto y tratamiento de aguas del Grupo Equipav de Brasil”.


Hay una necesidad evidente para que América Latina consolide su política económica y de infraestructura para ser más competitiva para las inversiones internacionales. Los engranajes se están en movimiento y, de hecho, en los sectores de la minería, el petróleo, el gas y las empresas agrícolas, América Latina se está convirtiendo en un líder global. Según el BP Statistical Review of World Energy, América Latina representa una quinta parte de los recursos mundiales de petróleo y el 9,2 por ciento de la producción mundial de petróleo. Específicamente en el caso de Brasil, Petrobras indica que el país espera impulsar sus inversiones a cerca de US$237.000 millones en el sector de petróleo y gas entre ahora y el 2017. Las dos regiones parecen adaptarse rápidamente a la transformación de estos mercados. Hay muchas oportunidades en Asia y América Latina donde hay un entendimiento tácito para crear estos proyectos potenciales.


Aunque algunos desafíos como la distancia y las barreras culturales y de idioma pueden frenar a algunos inversionistas, estos impedimentos se pueden superar. Rivas explica que dado el tamaño del mercado asiático, América Latina tiene una vasta porción por explorar y es más un tema de aumentar el conocimiento y el entendimiento sobre estos lugares para superar las diferencias potenciales. “Estas regiones son muy grandes y diversas y esto crea el desafío de no caer en generalizaciones o simplificaciones que podrían resultar en la toma de decisiones equivocadas”, asegura Rivas. Él cree que a través de una creciente y constante comunicación, así como una cuidadosa investigación de mercado, visitas a los países, y esfuerzos reales por adaptar el estilo de cada uno y la forma de trabajar a las realidades de la otra área, estos asuntos se pueden abordar con éxito.


El aumento de la confianza y el apoyo de la población local son también prácticas cruciales para que las empresas asiáticas desarrollen relaciones en la región. Olam International creó Olam Livelihood Charter donde la empresa apoya a los agricultores de café en Garzón Dorado, Colombia, que incluye la capacitación en prácticas agrícolas, pre-financiación y la inversión social. Rivas asegura que las relaciones entre Asia y América Latina se han fortalecido de manera significativa en los últimos años y esta tendencia se mantendrá fuerte. Concluye que “estamos viendo una mayor participación y apoyo a nivel gubernamental para complementar las iniciativas del sector privado, por lo que lo que nos espera es más comercio, más inversiones y una mayor cooperación entre las regiones”.


*Esta entrevista se realizó durante el Latin-Asia Business Forum, un evento de IE Singapore. 

Confianza, entendimiento cultural e inversión en las comunidades locales son los factores estratégicos para que los negocios asiáticos tengan éxito en América Latina.
Olam International es un negociador global de bienes básicos (Commodities), que opera una administradora integrada de cadenas de suministro y procesador de productos agrícolas e ingredientes para alimentos. La compañía suministra cacao, café, nueces, sésamo, arroz, algodón y productos de madera a través de 16 plataformas en 65 países.
Durante más de una década, Olam ha estado establecida en América Latina y tiene presencia directa y operaciones en 11 países desde México hasta Brasil. “La mayor parte de nuestro negocio está orientado a exportaciones, pero incluye el suministro local de materias primas, procesamiento, logística, gestión y exportaciones a clientes internacionales en todo el mundo”, explica Juan Antonio Rivas, vicepresidente senior y jefe de Olam International para América Latina y la región andina.
Adicionalmente, han invertido de forma selectiva en producción agrícola en granjas lecheras en Uruguay, producción de maní en Argentina y recientemente una planta de molienda de pimientos en Perú. Rivas explica que se están conectando con América Latina a través de sus inversiones en la región y al vender los productos que allá se producen a los consumidores asiáticos.
De acuerdo con proyecciones del FMI, se espera que Asia y América Latina crezcan entre 6.9% y 3% respectivamente este año, superando …

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