Industria Pesquera: La agonía de Pescanova

La pesquera gallega presente en 11 países de América Latina venderá sus activos como salida a la crisis. Hay 8.000 empleados en la cuerda floja.

Manuel Fernández de Sousa, presidente de Pescanova. • Foto: Uly Martín El Pais Photos/Newscom

Cuando el 15 de abril la Comisión Nacional del Mercado de Valores de España solicitó la declaración de concurso de acreedores de Pescanova, no sólo acabó definitivamente con el reinado de Manuel Fernández de Sousa-Faro, que por tres décadas presidió la compañía con mano de hierro; también destapó la contabilidad oculta de la pesquera símbolo de Galicia: escondía bajo la alfombra una deuda de US$4.400 millones, que casi triplicaba a la declarada.

 

El golpe resultó brutal para el orgullo gallego. Pescanova, fundada en 1960, es una de las primeras multinacionales españolas. Presente en más de 20 países y con una plantilla de 10.500 trabajadores, la mayoría de ellos -8.000 personas- cobran su sueldo en América Latina, mientras sólo 1.000 lo hacen en Galicia.

Para escenificar el  peso de América Latina en el negocio de la pesquera basta con mirar el mapa.  Presente en 11 países, su bandera flamea en 14 filiales. Tampoco al administrador concursal Deloitte se le pasó por alto la importancia de las sociedades latinoamericanas. Deloitte insistió en la urgencia de desembolsar US$72 millones para las necesidades más urgentes de liquidez de la firma que, según fuentes de los bancos acreedores, la mitad de ese dinero iría a las arcas de las empresas de la región.

Los analistas creen que la apuesta por la acuicultura podría haber sido una de las causas de la caída de la sexta empresa del mundo en venta de pescado (en el tercer trimestre de 2012 facturó US$990 millones). En los últimos años se llevaron a cabo inversiones por más de US$650 millones en la cría de langostinos, rodaballos y salmones en plantas con una extensión de hasta 11.000 hectáreas en Chile, Nicaragua, Ecuador, Honduras y Guatemala.

Apuesta arriesgada o estratégica, lo cierto es que tras la debacle de la casa matriz las principales fichas latinoamericanas comenzaron a caer como si se tratara de una partida de dominó.  Así, 24 horas después de que Fernández de Sousa-Faro dejara por orden judicial el sillón de la empresa, Pescanova cerró en Argentina la planta que Argenova poseía en Comodoro Rivadavia (la segunda está en Buenos Aires y la otra en Santa Cruz), dejando en la calle a 40 empleados.  No fue una bajada de persiana menor: la planta era la de mayor valor fuera de España, valorada en US$35 millones.

Las cosas no están mejor en Chile. El 2 de mayo la Justicia declaró la quiebra de Pescachile, designando síndico provisional a Hernán Chadwick Larraín. La petición de quiebra la hicieron los bancos HSBC, principal acreedor de la filial, y BCI. El movimiento de los banqueros respondió a que los activos superan ampliamente la deuda total de la compañía, por lo que con una venta ordenada de estos los bancos podrían recuperar el capital prestado. El rojo de Pescachile asciende a US$69 millones.

Chadwick Larraín, quizás sintiendo el aliento de la city, dio prioridad a poner orden en un negocio que, de acuerdo a Diario Financiero, suma activos por US$500 millones, considerando las actividades de pesca extractiva y salmoneras. El síndico contempla vender los activos de las tres empresas locales de Pescanova, juntos o por separado,  ya por una licitación internacional o por un banco de inversiones. Novios no le faltan: Marine Harvest, Australis y Cooke Aquaculture, ya habrían marcado su número de teléfono.

En Ecuador, la empresa se desprendió de dos de sus nueve plantas destinadas a la acuicultura por US$18 millones, dinero que irá a Promarisco.

¿El futuro de las filiales latinoamericanas? Ecuador dio el primer paso; Chadwick Larraín dará el segundo.

Sergio Manaut informó desde Madrid.

 

Sergio Manaut
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