El desafío de la educación


28 noviembre 2011

¿UN FUTURO MEJOR? Los gobiernos latino-americanos deben reformar sus sistemas educativos para garantizar un futuro mejor para niños como éstos, en Colombia. Eso ayudaría a promover la prosperidad y mejorar el clima de negocios.

Las empresas en América Latina tuvieron un muy buen año en 2010, como muestra el Latin 500. Los ingresos crecieron 22 por ciento, mientras que las ganancias aumentaron 37 por ciento. Sin embargo, con la expansión de la demanda y las ventas aparece un nuevo desafío: encontrar el talento adecuado. Desde Brasil hasta Panamá, las empresas se quejan cada vez más de que hay un déficit de empleados capacitados. Los ejecutivos de todos los sectores mencionan a la educación como uno de los desafíos clave para los negocios en América Latina. La falta de profesionales de recursos humanos y de ejecutivos disponibles podría ser un problema crítico, advierte Leonardo Rodríguez, presidente para América Latina de Emerson.
La escasez de empleados calificados y la baja productividad limitan la expansión potencial de Brasil, dice Michael McKenzie, director ejecutivo de tesorería y valores de J.P. Morgan en São Paulo.
Gran parte del problema se debe a que el sistema educativo latinoamericano está muy rezagado con respecto a otros mercados emergentes, como los asiáticos. Un brasileño de 15 años tiene, en promedio, 4.3 años de educación, comparados con 10.5 años en Corea del Sur, según el Banco Mundial. Mientras tanto, el Programa de Valoración Internacional de Estudiantes de la OCDE muestra que los niños brasileños en edad escolar terminan en el puesto número 46 de 51 en lectura y, peor aún, en el número 53 de 55 en matemáticas.
Durante años, las escuelas y las universidades públicas de América Latina han sufrido por falta de recursos, pero también por  falta de calidad. Muchos profesores de nivel universitario no tienen las calificaciones necesarias y trabajan con programas anticuados. Muchos profesores ni siquiera van a clase. Y para la mayoría de los latinoamericanos, las escuelas y universidades privadas son demasiado caras.
Como resultado, las empresas deben gastar miles de millones de reales, pesos y dólares para entrenar y rentrenar a sus empleados. El gigante petrolero brasileño Petrobras, la empresa más grande de América Latina en el Latin 500, ha gastado cerca de mil millones de reales (alrededor de $600 millones) desde 2007 en programas de educación y entrenamiento, según Latin Business Chronicle. El gigante minero brasileño Vale gastará $100 millones este año para entrenar a gerentes de proyecto de nivel medio y sénior, 50 por ciento más que el año pasado, según The Wall Street Journal.
El auge económico de Brasil sólo empeora las cosas, ya que la demanda de talento crece, mientras que la oferta está aún rezagada. Como resultado, contratar a un empleado calificado cuesta hoy más que nunca.
¿Cuál es entonces la solución? Los gobiernos latinoamericanos deben, de una vez por todas, tratar este tema con seriedad. Si quieren que sus países prosperen, una revisión general y radical de la educación es clave. Eso significa no sólo mayores recursos para la educación pública sino también reformas para asegurar que la calidad esté a la altura de los estándares internacionales. Con la mala trayectoria de las instituciones públicas de la región, una solución atractiva es privatizar la educación pública subsidiando a los estudiantes de pocos recursos, como sugiere el periodista peruano Álvaro Vargas Llosa en su excelente libro Libertad para América Latina.
No hacer nada acerca del problema de la educación en América Latina sería una señal de ignorancia.

Joachim Bamrud,
Editor Ejecutivo
jbamrud@latintrade.com

 

 

 

Foto cortesia de Meredith Castlegate Stock Connection Worldwide/Newscom

dennis rodriguez
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